Ronflement et apnée du sommeil

LE RONFLEMENT VOUS EMPÊCHETIL DE DORMIR?

Le saviezvous?
Le ronflement affecte 24 % des hommes et 18 % des femmes.
Lorsqu’ils sont âgés de plus de 60 ans, 60 % des hommes et 40 % ronflent. (Chez la femme, le ronflement augmente après la ménopause.).

Le volume du ronflement peut atteindre 90 décibels. (D’après la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail, un son atteignant 85 décibels est considéré comme un bruit dangereux!)

Des spécialistes de la recherche sur le sommeil de l’Université Stanford ont constaté que 75 % à 80 % de leurs patients ont reçu un diagnostic d’apnée obstructive du sommeil.

Un représentant de l’Association canadienne des automobilistes a déclaré que la somnolence au volant pourrait causer jusqu’à 50 000 accidents de la route au Canada. Bon nombre des conducteurs responsables de ces accidents souffrent d’apnée obstructive du sommeil.

Qu’estce que l’apnée obstructive du sommeil?

Dans les cas d’apnée obstructive du sommeil, les muscles du palais mou, qui se trouvent à la base de la langue, et la luette (petit appendice conique et charnu suspendu au palais) s’affaissent. Ainsi, ils obstruent les voies aériennes, nuisent à la respiration et provoquent un reniflement bruyant. En raison de leur affaissement, les parois des voies aériennes bloquent entièrement la respiration. Lorsque la respiration s’arrête périodiquement, l’auditeur entend des pauses entre les ronflements. Étant donné que l’urgence de respirer s’intensifie, les muscles du diaphragme déploient des efforts accrus. Ces réactions interrompent temporairement le sommeil, parfois pendant quelques secondes seulement. À son tour, cette interruption active les muscles de la gorge et « débloque » les voies aériennes.

Cet effort s’apparente au fait de boire à grand bruit à l’aide d’une paille coincée dans une montagne de crème glacée. Lorsque la respiration reprend, l’auditeur entend des halètements profonds. Chaque halètement réveille le dormeur, mais de façon si brève et incomplète qu’il ne s’en souvient plus le lendemain matin. Les personnes qui souffrent d’apnée obstructive du sommeil peuvent cesser de respirer pendant une… ou plusieurs dizaines de secondes, et même des centaines de fois pendant la nuit. Ce dysfonctionnement occasionne la somnolence au cours de la journée.

Symptômes de l’AOS

De nombreux symptômes peuvent indiquer une apnée obstructive du sommeil. Les symptômes présentés dans la liste cidessous correspondent à une représentation partielle de l’AOS. Ils ne devraient donc pas constituer ses seuls critères de diagnostic.

  • Obscurcissement de la pensée
  • Défaillance de la mémoire à court terme
  • Céphalées matinales
  • Douleurs musculaires généralisées
  • Irritabilité et sautes d’humeur
  • Jugement
  • Baisse de la libido

Comment le dentiste peutil vous venir en aide?
Bonne nouvelle, car le port d’un dispositif buccal assure très efficacement la prise en charge du ronflement et de l’apnée obstructive du sommeil, qu’elle soit bénigne ou modérée. Le dispositif buccal est un petit appareil en plastique qui ressemble à un rétenteur orthodontique, ou à un protègedents pour athlètes. On le porte la nuit pour dormir, afin d’empêcher les tissus du palais mou de s’affaisser et d’obstruer les voies aériennes. Le dentiste ayant acquis une formation sur le port du dispositif buccal peut prescrire cet appareil spécial afin de corriger la situation et les dysfonctions individuelles de ses patients.